Rade na termodinamičkom načelu dizalica  topline odnosno dovode energiju  s niže temperaturne razine na višu uz dodatnu energiju odnosno rad. Za svoj rad  zahtijevaju pogonsku energiju koja je funkcija temperaturnih razina, prostora niže temperaturne razine  kojemu se uzima toplina (zrak, tlo, voda) i prostora više temperaturne razine kojemu se predaje toplina (prostorija, potrošna topla voda itd). Osnovna zamisao njihove primjene temelji se na iskorištavanju dijela topline iz neposredne blizine čime se umanjuje potrošnja pogonske energije.